Whirlpool Guest House
Rough Digs


Après la mode du revival années 80 et des années folk pré ou post 70, il était grand temps de s'intéresser aux années 90. Entre Nirvana et les compiles dance que l'on trouve dans les rayons des grands disquaires, il y a un juste milieu. Rappelons-nous de ces années où beaucoup de groupes ont bourgeonnés puis splittés. A cette époque, c'étaient les signatures du label 4AD qui tournaient dans mon baladeur CD qui devait peser son demi-kilo: les Pale Saints, Lush (on se souvient du destin tragique du bassiste qui mettra fin à ses jours plus tard) ou Ride. Ce mois-ci dans la besace de mon facteur me parvient la galette digitale d'un groupe au nom obscur: Whirlpool Guest House soit la réédition de l'intégralité de l'oeuvre produite par ce groupe totalement inconnu, dont l'album "Pictures of the Pavement" sorti en 1989 avec une pochette très belle.

Un grand soin est attaché à la présentation du CD, accompagné d'un livret conséquent ainsi que des notes d'accompagnement résumant la carrière du groupe. Que pouvait-on faire de sa jeunesse à cette époque à Stockton-On-Tees, dans le Nord Est de l'Angleterre? Pas grand chose. Carl Green, auteur des textes, chante la violence, les salons de coiffures et l'enfance abandonnée. De ces mélodies légèrement torturées, on ressent une certaine innocence et malgré tout une joie de vivre. Les voix de Carl Green et de Sallyann Davis tantôt éthérées tantôt inquiétantes viennent tisser un univers qui est leur quotidien. Comme le titre "The plumber's daughter" qui parle de skinheads et se moque des charts de l'époque qui passent The Mission et A-Ha.

Aujourd'hui, grace à My Space, j'ai retrouvé Carl Green, qui officie désormais sous le nom de Head Of Light Entertainment. C'est un artiste local qui officie dans des pubs de la région de Stockton-On-Tees et continue à écrire des chansons atypiques et pleines de charme.

Olivier Dahon
Music In Belgium, 30 March 2009

Back in 2003, I interviewed Friends frontman William Jones in Gothenburg, and we talked about his band, but also about his label, Summerhouse, a label that primarily releases the records by William's own band, but also occasionally takes on other acts, including in the late 80s Whirlpool Guest House, which was fronted by William's friend Carl Green. Six years ago, when I did the interview, I had never heard of that band, and to honest I forgot about them until this CD showed up. 'Rough Digs' is a compilation of all the material released by the band during their lifetime, a 7" single ('The Changing Face') and an album ('Pictures on the Pavement'), plus four previously unreleased songs, all in all 16 songs.

Maybe a short history of the band is a good idea at this stage. Whirlpool Guest House was a trio, consisting as well as Carl Green on vocals and guitars also Andrew Davis on bass and vocals, and Andrew's wife Sallyann on vocals. The drums were handled by their producer Graeme Robinson. The first, and only single was released in 1987, and two years later the album was ready to hit the shelves. The same line-up later formed Shandy Wildtyme, and released an album called 'Luminous' in 1995, also on Summerhouse.

For some reason, I got the idea when interviewing William that Whirlpool Guest House was a weird, arty band, so it was with mixed expectations that I put the CD in my stereo, but I was soon relieved to find out that they sounded...like...well, Friends. Or many of the other British indiepop bands of the mid- and late 80's (like Desert Wolves and all the other bands featured on the fabulous 'Leamington Spa'-compilations).

That first single, 'The Changing Face' and the flipside 'Jack of All Trades', is classic indiepop, with very notable bass lines from Andrew. They are maybe not the happiest of songs, but they have a certain quality to them that appeals to me. The album's other songs continue in the same footsteps. There is some Prefab Sprout in there too, especially on tracks such as 'Contributory Negligence' (Yes, I had to check the track list before spelling that). Not all the songs on here are fantastic, but there are at least a handful that will definitely make it to my future mixtapes!

I really like the idea of releasing these kind of compilations, where you get the complete output by a band, and not only get the "famous" songs, but also the album tracks and so on. It's easier to get the full picture, to put it in short. So, kudos to Summerhouse! And thank you for the music, Carl.

Tommy Gunnarsson
Penny Black online magazine, February 2009

Die zweite Platte aus dem Hause Summerhouse kann nicht wirklich überzeugen. Whirlpool Guest House haben sich in den endenden 1980er Jahren im nordosten Englands gegründet und eine Single sowie ein Album veröffentlicht. Offensichtlich ist es schwierig an diese älteren Werke zugelangen. Anders ist es nicht zu erklären, was eine Zusammenstellung aus eben diesen beiden Platten und vier unveröffentlichten Songs soll - außer natürlich dem Hochhalten alter musikalischer Werte.

Whirlpool Guest House klingen ein bisschen düsterer und depremierender als die Labelmates Friends. Die 16 Songs auf „Rough Digs" sind konsequent zweistimmig gesungen. Und hier liegt auch die Schwäche des Albums. Sängerin Sallyann Davis nervt bereits nach kürzester Zeit. Und so kann man diese Veröffentlichung am ehesten an den Linernotes des Labelbosses festmachen: „Rough Digs is the record of a special time for the people who made the music, and for many who enjoyed it. For me it's also the testament of an artistic collaboration and personal friendship which has lasted, on and off, for 25 years." von Liebhabern für Liebhaber.

Lasse Paulus
Crazewire, January 2009